Перстень прелюбодеев

Средняя оценка: 7.5 (2 votes)
Полное имя автора: 
Гилберт Кийт Честертон, Gilbert Keith Chesterton

ЗРИМЫЕ ОБРАЗЫ

"...Наступило молчание. Наконец Понд сказал очень тихо:

     - Просто вам нравилась незаслуженная дурная слава.
     Гэхеген круто обернулся; его огромная спина заслонила окно. Он был
очень бледен.
     - Вы правы. Я хотел, чтобы меня считали распутным, - сказал он. - Вот
до чего я дошел!
     Он сделал попытку улыбнуться и продолжал:
     - Да. Это мелкое, грязное тщеславие, которое хуже всех пороков,
привлекало меня сильнее, чем любой порок. Сколько людей продали душу за
восхищение дураков! Я едва не продал душу за то, чтобы дураки клеветали на
меня. Считаться опасным человеком, подозрительной личностью, грозой честных
семейств - вот на что я растрачивал жизнь, вот из-за чего чуть не потерял
любовь. Я бездельничал, проводил время в праздности, лишь бы не утратить
своей дурной славы. И она едва не довела меня до виселицы.
     - Так я и думал, - сказал мистер Понд и чопорно поджал губы. А Гэхеген
взволнованно продолжал:
     - Я   был лучше, чем казался. Но   это   значило только,   что я
богохульствовал, хотел казаться хуже, чем был. И еще это значило, что я был
хуже тех, кто предавался пороку, ибо я восхищался им. Да, восхищался своей
мнимой порочностью. Я был лицемером нового типа. Мое лицемерие было данью,
которую добродетель платит греху.
     - Насколько я понимаю, - сказал Понд (тон его был холоден и бесстрастен
и все же всегда оказывал на собеседника удивительно успокаивающее действие),
- насколько я понимаю, теперь вы совсем вылечились.
     - Да, вылечился, - мрачно ответил Гэхеген. - Для этого понадобились две
смерти и угроза виселицы. Но главное вот в чем: от какой болезни я
вылечился? Вы поставили совершенно правильный диагноз, дорогой доктор, -
если разрешите мне вас так называть. Скандальная слава доставляла мне тайное
наслаждение..."

Информация о произведении
Полное название: 
Перстень прелюбодеев
История создания: 

Из сборника "Парадоксы мистера Понда" (1937).